• youtube
  • facebook

Nhân năm tuổi Tuất, nhìn lại chuyện đời, chuyện nghề của chàng thủ quân miền Tây đưa Việt Nam vô địch AFF Cup 2008

Sinh năm Nhâm Tuất 1982, Phan Văn Tài Em đã có một sự nghiệp quần đùi, áo số hoành tráng với vô vàn danh hiệu cao quý. Ngoài ra nhắc tới chàng tiền vệ, người ta sẽ nghĩ ngay tới một con người cần cù, chất phác, đậm chất miền Tây sông nước.

Vẻ đẹp từ sự đơn giản

Sinh ra tại xã An Lục Long, tỉnh Long An, Tài Em lớn lên cùng trái bóng tròn. Sau mỗi giờ học, anh liền chạy phăng phăng ra khoảnh ruộng trống, cùng những người bạn thuở thiếu thời hòa mình vào tình yêu bóng đá.

Rực sáng tại các giải bóng đá năng khiếu trẻ, anh lập tức thu hút sự chú ý của đội bóng mạnh nhất tỉnh là Gạch Đồng Tâm Long An (GĐTLA - nay là CLB Long An). 10 năm đầu tiên gắn bó (2001-2011), anh trưởng thành từng bước, trở thành tiền vệ trụ hay nhất bóng đá Việt Nam. Cùng với một loạt danh thủ thuộc thế hệ vàng của nền bóng đá Long An lúc bấy giờ như Nguyễn Minh Phương, Nguyễn Việt Thắng, Nguyễn Tuấn Phong..., Tài Em giành mọi vinh quang như hai danh hiệu V.League (2005 và 2006), Siêu cúp Quốc gia (2006).

Tài Em và người thầy Calisto. Ảnh: Tri thức trẻ

Tài Em và người thầy Calisto. Ảnh: Tri thức trẻ

Ngay từ vẻ ngoài, Tài Em đã toát nên cái vẻ cần cù, chất phác, thật thà của người dân miền Tây Nam Bộ. Có lẽ vì thế nên lối chơi của anh không hề hoa mỹ, đẹp mắt, hút người nhìn, thay vào đó là sự đơn giản, đặt tính hiệu quả lên trên hàng đầu. Chỗ nào trên sân có điểm nóng là y như rằng "Cu Mười" sẽ xuất hiện. Bọc lót, cản phá, tổ chức tấn công, hỗ trợ cho tất cả các tuyến, không ngại va chạm, sẵn sàng xả thân cứu bóng, Tài Em mang lại sự ổn định tối đa cho tuyến giữa, trở thành điểm tựa vững chắc cho cả đội.

"Muốn trở thành cầu thủ phải đổ hết mồ hôi trên sân vì chỉ có sự khổ luyện mới mang lại kết quả", anh từng tâm sự. Đó là phương châm, kim chỉ nam cho cả sự nghiệp của anh. Dù đá tập hay thi đấu, Tài Em đều “cày” như trâu, tính chuyên nghiệp lan tỏa sang cả những người đồng đội.

Tài Em cống hiến hầu hết sự nghiệp cho Gạch Đồng Tâm Long An. Ảnh: TT&VH

Tài Em cống hiến hầu hết sự nghiệp cho Gạch Đồng Tâm Long An. Ảnh: TT&VH

Vượt qua áp lực

Người Việt Nam ưa sự hoa mỹ, do đó những người hùng thầm lặng, lối đá thô ráp như Tài Em luôn bị dị nghị. Tại LG Cup 2002 diễn ra ở TP.HCM, dư luận phản ứng gay gắt với HLV Calisto khi cho Tài Em đá chính trên tuyển. Người ta nói ông quá cưng chiều học trò ở GĐTLA, cho rằng chàng tiền vệ "Hai Lúa" kia không xứng tầm, đá đấm kém xa Trường Giang, Xuân Thành - những danh thủ ngày ấy.

Thế nhưng chỉ vài tháng sau, Tài Em đã làm cho cả làng bóng VN mắt chữ “I” mồm chữ “O” khi có những màn trình diễn vô cùng ấn tượng tại Tiger Cup 2002. Vượt qua những lời cay đắng của dư luận, người con chất phác miền Tây dần trở thành nhân tố không thể thiếu mỗi khi được triệu tập. Nói một cách ví von, từ tảng đá xấu xí, xù xì, nhờ "bàn tay điêu luyện" của thợ kim hoàn Calisto, Tài Em trở thành viên ngọc quý của làng bóng đá Việt Nam.

Đội trưởng Tài Em nâng cao chiếc cúp vô địch Đông Nam Á năm 2008. Ảnh: Zing.vn

Đội trưởng Tài Em nâng cao chiếc cúp vô địch Đông Nam Á năm 2008. Ảnh: Zing.vn

Ở AFF Cup 2008, Minh Phương cùng Tài Em tiếp tục thi đấu ăn ý, đưa ĐT Việt Nam tới thắng lợi lịch sử. Sự lì lợm của chàng tiền vệ mang áo số 22 khiến biết bao đối thủ phải ngao ngán, trở thành chốt chặn đáng tin cậy trước hàng phòng ngự, đem lại yên tâm cho "nhạc trưởng" Minh Phương thoải mái tạo ra những giai điệu.

"Tôi chưa thấy một tiền vệ nào ở AFF Cup năm nay lại chơi hay như Tài Em. Cậu ấy chính là bệ phóng cho chiến thắng của tuyển Việt Nam", cựu HLV trưởng tuyển Thái Lan Peter Reid từng hết lời khen ngợi người hùng thầm lặng sau giải đấu lịch sử.

Tài Em và ký ức buồn tại SEA Games 23 (2005). Ảnh: Bongdaplus

Tài Em và ký ức buồn tại SEA Games 23 (2005). Ảnh: Bongdaplus

Quả bóng vàng cho lòng trung thực

Nhắc tới Tài Em không thể quên vụ bán độ tại SEA Games 23 từng gây rúng động Việt Nam. Chính anh, với tính cách thật thà, dũng cảm, đã đứng ra tố cáo Quốc Vượng rủ rê Văn Quyến và các đồng đội "làm tỷ số" ở SEA Games 23 (2005). Cần phải biết, Quốc Vượng đã dùng những lời ngon ngọt nhất, "rủ" anh gia nhập "hội" nhưng thất bại trước trái tim sắt đá nhưng ấm nồng tình yêu quê hương tổ quốc.

"Với tôi, lúc đó chẳng nghĩ gì cả, tôi cũng chẳng muốn làm “người hùng” trong mắt ai vì đơn giản việc làm của tôi là lẽ phải, không thể đưa lợi ích của một nhóm người lên trên cả danh dự của quốc gia", lời giải thích của Tài Em về quyết định tố cáo đồng đội khiến biết bao người nể phục.

Anh trở thành bông hoa đẹp hiếm hoi còn tồn tại trong thời điểm làng bóng đá Việt Nam sống trong sự ngờ vực. Quả bóng vàng được trao cùng năm cho Tài Em là phần thưởng xứng đáng đáng, được tất cả công nhận.

Cu Mười đoạt Quả bóng vàng Việt Nam 2005. Ảnh: TTVN

Chàng thủ quân nghĩa tình

Tài Em chinh phục người hâm mộ không chỉ bằng sự tận tụy trên sân cỏ mà còn là cả lối sống mẫu mực. Ở CLB Long An giờ vẫn còn kể câu chuyện Tài Em xin bầu Thắng cho những "đàn anh" đã giải nghệ khám bệnh khi CLB mời chuyên gia chuyên trị chấn thương thể thao tới Việt Nam. Thậm chí, chàng tiền vệ "Hai Lúa" khẳng định nếu phải phẫu thuật, mình sẵn sàng bỏ tiền túi ra lo cho các tiền bối.

Nhận xét về Tài Em, bầu Thắng từng nói với ánh mắt đầy tự hào: "Với một người sống có trước có sau như Tài Em, mình tin lắm...". Đó là lời nói thật tâm từ một đại gia hết mình về bóng đá. Sau hai mùa giải "lưu lạc" ở Navibank Sài Gòn và Xuân Thành Sài Gòn, Tài Em vẫn được bầu Thắng chào đón tại GĐTLA bằng bản hợp đồng 3 năm dù phong độ đã không còn như xưa.

Tài Em từng có cơ hội so tài cùng Ronaldinho tại Mỹ Đình. Ảnh: Getty Images.

Tài Em từng có cơ hội so tài cùng Ronaldinho tại Mỹ Đình. Ảnh: Getty Images.

Tháng 10 năm 2016, anh giải nghệ trong sự tiếc nuối của người hâm mộ. Hiện tại, "Cu Mười" cần mẫn, chăm chỉ, nhiệt huyết ngày nào trên sân cỏ đã trở thành HLV trưởng của CLB Sài Gòn. Một cánh cửa đầy thách thức mở ra với cựu thủ quân ĐT Việt Nam để anh chinh phục. Tất cả đang chờ đợi trong năm tuổi Mậu Tuất 2018, Tài Em sẽ thăng hoa một lần nữa, nhưng trên cương vị mới, chắc hẳn sẽ lạ lẫm với không ít người hâm mộ nước nhà.

Đôi nét về Phan Văn Tài Em:

- Sinh ngày 23/4/1982 tại xã An Lục Long, huyện Châu Thành, Long An.

- Cao 1m7, nặng 65kg.

- Thần tượng: Zinédine Zidane và danh thủ Lâm Thanh Bình.

- Từng tham gia vào bộ phim về chủ đề bóng đá có tên "11 niềm hi vọng".

- Thành tích: Vô địch AFF Suzuki Cup 2008, HCĐ Tiger Cup 2002; HCB SEA Games 22, 23; Vô địch V.League mùa 2005 và 2006; Cúp QG năm 2005; Siêu cúp QG 2006; Quả bóng vàng Việt Nam 2005...

create

Nguyên Sang (Tổng hợp) / Tin Nhanh Online